Μεσογειακή Διατροφή: το Μυστικό της μακροζωίας

Μεσογειακή Διατροφή: το Μυστικό της μακροζωίας

Η Μεσογειακή Διατροφή βρέθηκε στο επίκεντρο της παγκόσμιας κοινότητας στη δεκαετία του 1940, μετά την περίφημη πια Έρευνα των Επτά Χωρών. Εμπνευστής και δημιουργός της έρευνας αυτής ήταν ο διάσημος καθηγητής Ανσελ Κις, ο «Mr Cholesterol» όπως τον αποκαλούσαν οι Αμερικανοί, καθώς ήταν ο πρώτος επιστήμονας που συνέδεσε τον παράγοντα της διατροφής με τις καρδιακές νόσους, αλλά και τα επίπεδα της χοληστερίνης με τη στεφανιαία νόσο. Αποτελεί μια κλασική έρευνα-ορόσημο, τη μεγαλύτερη σε διάρκεια από όλες του είδους της. Κάλυψε απαρχής 12.500 άτομα μεταξύ 40 και 60 ετών. Παρακολουθήθηκε η υγεία των εθελοντών, κυρίως σε ότι αφορούσε τα καρδιαγγειακά νοσήματα αλλά και τις κακοήθειες.

Στην έρευνα συμπεριελήφθη και η Ελλάδα κατόπιν πρωτοβουλίας του κ. Αραβανή. Η αφήγηση του ίδιου του καθηγητή για τις πρώτες παρατηρήσεις, είναι εξόχως αποκαλυπτική: «Αφού βρέθηκα στις ΗΠΑ για μεταπτυχιακές σπουδές, κατάλαβα μέσα σε ελάχιστο χρονικό διάστημα την τρομερή διαφορά στη συχνότητα εμφάνισης των νοσημάτων της καρδιάς. Είπα μέσα μου ότι στην Ελλάδα – και κυρίως στην επαρχιακή Ελλάδα – πρέπει να υπάρχει ένας διαφορετικός Θεός σε ότι αφορά την υγεία, οποίος προστατεύει από τις ασθένειες της καρδιάς τους πολίτες…με τον Δόκτορα Άνσελ Κις συναντηθήκαμε έναν χρόνο αργότερα, σε συνέδριο της Αμερικανικής Ιατρικής Εταιρείας στο Σικάγο, όπου και συμφωνήθηκε η Ελλάδα να περιληφθεί στην έρευνα, καθώς διέθετε ιδιαίτερα διατροφικά χαρακτηριστικά που δημιουργούν ενδιαφέρον. Στην έρευνα περιελήφθησαν επίσης η Ιταλία, η Ολλανδία, η τότε Γιουγκοσλαβία – νυν Σερβία, η Φινλανδία, η Ιαπωνία».

Τα αποτελέσματα της έρευνας

Η έρευνα των Επτά Χωρών προσέφερε στην επιστημονική – και μη – κοινότητα έναν διάσημο όρο. Αυτόν της «μεσογειακής διατροφής». Πρόκειται για τον πλέον προσφιλή όρο που έχει χρησιμοποιηθεί σε ό,τι αφορά τη διατροφή μέσα από την ατελείωτη λίστα των περισσότερων από 2.000 συνταγών και «συνταγολογίων» που έχουν κυκλοφορήσει. Και αυτό συνέβη επειδή πράγματι η έννοια της μεσογειακής διατροφής είχε αντικειμενική αξία. H διατροφή αυτή μπορεί να έχει πολύ λίπος – αλλά πρόκειται για ελαιόλαδο και όχι για ζωικά λίπη ή άλλα είδη ελαίων. Το ελαιόλαδο έχει ιδιαίτερα ευεργετικά χαρακτηριστικά: δεν αυξάνει τη χοληστερόλη και έχει αντιοξειδωτικές ιδιότητες χάρη στην περιεκτικότητά του σε βιταμίνη E. Η μεσογειακή διατροφή περιέχει συγχρόνως φρούτα και λαχανικά με πολλές ίνες, λίγο κόκκινο κρέας και γαλακτοκομικά προϊόντα με μέτρο. Με σύνεση, στη διατροφή αυτή, γίνεται και η κατανάλωση κρασιού.

Η Μεσογειακή Διατροφή έχει τιμηθεί και αναγνωριστεί από την UNESCO ως Άυλη Πολιτιστική Κληρονομιά της Ανθρωπότητας.
Η πελοποννησιακή γαστρονομία εντάσσεται πλήρως στην μεσογειακή διατροφή. Όλα τα προϊόντα της Πελοποννήσου χαρακτηρίζονται από τις ευεργετικές ιδιότητες της λεκάνης της Μεσογείου και το διατροφικό μοντέλο είναι ισορροπημένο, δοκιμασμένο στο χρόνο και προσφέρει, εκτός από την γευστική απόλαυση, μια καθημερινή προστασία από τους κινδύνους που απειλούν την υγεία του σύγχρονου ανθρώπου.

Το «Γαλλικό παράδοξο»

Με τον όρο «Γαλλικό παράδοξο» οι επιστήμονες εννοούν ένα φαινόμενο, το οποίο παρατηρήθηκε για πρώτη φορά στη Γαλλία και κατόπιν παντού στον κόσμο. Το φαινόμενο είναι το εξής: άνθρωποι, οι οποίοι λόγω διατροφής πλούσιας σε λίπη, όπως τα τυριά και το κρέας, θα έπρεπε να παρουσιάζουν αυξημένα περιστατικά καρδιακών παθήσεων, εν τούτοις είχαν αποφύγει τις κακές παρενέργειες, εάν συμπλήρωναν τη διατροφή τους με μέτρια κατανάλωση κόκκινου κρασιού. Το κόκκινο κρασί, μετά από ενδελεχείς μελέτες, αποδείχτηκε ότι εξουδετερώνει την ομοκυστεϋνη, ένα αμινοξύ που ευθύνεται για πλήθος παθήσεων. Τα χαμηλότερα επίπεδα του συγκεκριμένου παράγοντα έχουν παρατηρηθεί σε ανθρώπους που κατανάλωναν 6 με 8 ποτήρια κρασιού εβδομαδιαία, ακόμα και αν η διατροφή τους δεν ήταν απολύτως υγιεινή.

Τα εκλεκτά πελοποννησιακά κρασιά αποτελούν μια ασφαλή και απολαυστική προσθήκη στην καθημερινή διατροφή.